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佛教徒为何要在中秋之夜礼拜月光遍照菩萨?

更新时间:2019-09-09

  中秋节是我国的传统佳节。一般来说,我国民间以天上月圆定为佳节,实在是有团圆的民俗基础。根据史籍的记载,“中秋”一词最早出现在《周礼》一书中。到魏晋时,有“谕尚书镇牛淆,中秋夕与左右微服泛江”的记载。

  直到唐朝初年,中秋节才成为固定的节日。《唐书·太宗记》记载有“八月十五中秋节”。中秋节的盛行始于宋朝,至明清时,已与元旦齐名,成为我国的主要节日之一。

  这也是我国仅次于春节的第二大传统节日。根据我国的历法,农历八月在秋季中间,为秋季的第二个月,称为“仲秋”,而八月十五又在“仲秋”之中,所以称“中秋”。

  中秋节有许多别称:因节期在八月十五,所以称“八月节”、“八月半”;由于中国人从天上的月圆,来象征人间团圆美好的事物,因此,中秋节的主要活动都是围绕“月”进行的,所以又俗称“月节”、“月夕”;中秋节月亮圆满,象征团圆,而习俗上,出门在外的异乡人,在这一天也都应该合家团圆,因而又叫“团圆节”。在唐朝,中秋节还被称为“端正月”。关于“团圆节”的记载最早见于明代。

  正如朱敦儒所说:“偏赏中秋月,从古到如今。”中秋节不仅充分表现出中国人对天上月圆、人间团圆的向往,更配合种种节俗活动,成为一个充满欢乐与诗趣的岁时节序。如《西湖游览志余》中说:“八月十五谓中秋,民间以月饼相送,取团圆之意”。

  《帝京景物略》中也说:“八月十五祭月,其饼必圆,分瓜必牙错,瓣刻如莲花。……其有妇归宁者,是日必返夫家,曰团圆节也。中秋之夜,我国大部分地区还有烙“团圆”的习俗,即烙一种象征团圆、类似月饼的小饼子,饼内包糖、芝麻、桂花和蔬菜等,外压月亮、桂树、兔子等图案。除各式各样的月饼外,还有各种时令鲜果、干果也是中秋夜的美食。

  赏月之夜,由家中长者将饼按人数分切成块,每人一块,如有人不在家即为其留下一份,表示合家团圆。中秋时节,凉风送爽,云稀雾少,月光显得特别皎洁明亮;民间除了举行赏月、祭月、吃月饼、祝福团圆等一系列活动,有些地方还有舞草龙,砌宝塔等活动。

  中秋节起源的另一个说法是:农历八月十五这一天恰好是稻子成熟的时刻,各家都拜土地神。

  祭月早在秦汉以前就有了,当时主要在宫廷内进行。后来历代的帝王都沿袭这个仪式,每逢中秋节,必举行隆重的祭月仪式,现存北京的月坛,便是专门用于皇帝祭月的场所。

  八月十五相传是太阴娘娘月神的诞辰。在当天晚上,都会在屋外庭院摆设香案,案上放置香炉、烛台,燃烛焚香,用柚子、西瓜、月饼来敬奉月神,并且由妇女儿童负责祭拜(由于月亮属阴,所以一般来说,拜月只是妇女和儿童的活动,男子是不拜月的)。拜月时,全家成员齐集,以取团圆的意思。主祭的人是女家长,她先向神位上香,三叩首;然后其他女性按尊卑长幼行三叩首礼。

  拜结束后,一家人围坐赏月一起喝“团圆酒”,吃“赏月饭”,尝“团圆饼”(即月饼)及爪果;从前,由于交通不便,故北方人拜月的水果多是各种梨子、与本港台同步报码,苹果、石榴、葡萄、枣子、桃子、果藕、西瓜等。而南方盛产拜月的蔬果则有香蕉、柚子、杨桃、柿子、菱角、椰子、枇杷、佛手、菠萝、蜜桔、橙子、花生、芋头等。老人会指着月光,给儿童讲“嫦娥奔月、玉兔捣药、吴刚砍桂树”的故事。

  佛教于中秋赏月之夜,礼拜的是“月光遍照菩萨”。月光遍照菩萨梵语candra_prabha,汉译有月光菩萨、月净菩萨、月光遍照菩萨等名。

  “月光遍照”在佛法上表静定,映现明澈清辉,容摄大千芸芸众生,使免于受贪、瞋、痴、三毒逼恼。月光菩萨身呈白色,乘于鹅座,手持月轮。与左胁侍日光菩萨并为药师如来的两大辅佐。在药师佛的无量菩萨眷属里,他与日光菩萨是位居上首的最重要菩萨。两人都位居补处,秉持着药师如来的正法宝藏。

  关于月光菩萨的本生事迹,也与日光菩萨相同,都与药师佛有密切的关系。在久远的过去世,当电光如来住世时,有一梵士养育两子,一名日照,一名月照。梵士发心利乐有情、拯救浊世众生,其二子也随喜而发愿供养。梵士成佛之后,即是药师琉璃光如来。二子中之月照,就是月光菩萨。如同日光菩萨一样,月光菩萨与观世音菩萨的《大悲咒》也有密切的关系。凡是至心持诵《大悲咒》的修行者,月光菩隆也会与无量神人来增益其持咒效验。修行者在持诵《大悲咒》过后,如果能再加诵《月光菩萨陀罗尼》(收在《大正藏》第20册660页),则月光菩萨当会来加庇护佑,使持咒者除去一切障难与病痛,并成就一切善法、远离各种怖畏。

  因此为佛弟子者,际此中秋良心,应一心持咒、念并礼拜月光菩萨,自然能获佛菩萨加持垂护,净除烦恼及一切障碍,福慧增长,身心康泰,所求顺遂,事事吉祥!

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